Psoriasis
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La psoriasis (también conocida como “soriasis”) es una
enfermedad (genética)
crónica de la piel
que produce lesiones escamosas, engrosadas e inflamadas. Afecta por igual a
ambos sexos. La psoriasis no es una enfermedad contagiosa y se estima, que
afecta a cerca del 2% de la población. La causa de la psoriasis no es todavía
conocida aunque su origen parece ser autoinmune. Se sabe que responde a un
desarreglo bioquímico e inmune. No está causada por ningún agente microbiano
(bacteria, virus, hongo) ni parásito. Es de reasaltar la ausencia de relación
con cancer
cutaneo

 

Existen factores
hereditarios que predisponen a la psoriasis. Las situaciones de estrés
emocional, una mala dieta, la obesidad y el sedentarismo
agravan esta enfermedad.

La psoriasis suele
aparecer entre los 15 y 35 años, si bien puede aparecer a cualquier edad.
Su extensión y gravedad es muy variable de una persona a
otra y, en ésta, en el tiempo.     Actualmente existen muchos
tratamientos que blanquean la psoriasis, es decir, disminuyen o hacen
desaparecer los síntomas aunque no la curan. Sin embargo dichos tratamientos no
son especificos para la enfermedad, tienen demasiados efectos secundarios y/o
son de dificil aplicación.

Esta
enfermedad se puede clasificar en función del área de piel afectada y de las
áreas afectadas en leve, moderada o severa.

   Zonas de la piel afectadas

La psoriasis puede afectar a codos,
rodillas, espalda, gluteos, tórax, abdomen, piernas, brazos, manos, pies, cara,
cuero cabelludo, orejas, uñas y genitales.

 Tipos de psoriasis

Psoriasis en placas

Lesiones con formación simétrica de placas enrojecidas recubiertas de
escamas de color blanco-plateadas de la epidermis.
Es la más común. De aparición por cualquier zona de la piel, especialmente
rodillas, codos, y cuero cabelludo.

Psoriasis guttatta

Psoriasis en forma de gotas o pequeños puntos. Se puede producir tras
padecer una infección estreptocócica o de las vías respitatorias superiores a
causa de un virus, sea gripe o resfriado. Se da con más frecuencia en niños y
en jóvenes, teniendo un buen pronóstico pues suele desaparecer. De aparición
en brazos, piernas y tronco.

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Psoriasis pustulosa

Lesiones que parecen granos de pus, sin ser infecciosas, aparecen en la piel.
Los brotes de psoriasis pustulosa pueden ser desencadenados por medicamentos,
infecciones, estrés o la exposición a ciertos productos químicos.

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Psoriasis invertida o de pliegues

Psoriasis que, a diferencia de ls psoriasis de placas, afecta a pliegues de
la piel, como las axilas, ingles, genitales, etc. También en la planta de los
pies y las palmas de las manos.

Psoriasis eritrodérmica

Lesiones generalizadas comprometiendo màs del 90% de la extension corporal
llegando a afectar el estado de salud del paciente por presentar un
desequilibrio electrolitico, dèficit proteico, etc.

Psoriasis del cuero cabelludo

Psoriasis que afecta a todo el cuero cabelludo,formando placas de color
blanco. Causa muchos picores y dolor.

Las lesiones pueden sobresalir del pelo, afectando a la piel alrededor de las
orejas, a la parte superior de la frente o a la linea del pelo en la nuca, por
lo que en estos casos la enfermedad suele afectar psicológicamente a los
afectados.

Psoriasis palmo plantar

Suelen ser placas bien delimitadas y a veces se forman callosidades
amarillentas. Debido a la gran movilidad de la piel de las manos, suelen
formarse fisuras que resultan extremadamente dolorosas.

Psoriasis ungueal

Cuando las lesiones estan localizadas en las uñas. Esto produce un
engrosamiento de la uña en la zona de la lesión, deformandola y separandola de
la base ungueal. El tratamiento es muy complicado, debido a la dificultad de
hacer llegar el líquido o el ungüento a la lesión en si, estando esta
protegida por la uña.

Psoriasis artropática

Una forma de artritis relacionada con la psoriasis. Aunque afecta a un
porcentaje bajo de afectados de psoriasis sus efectos son más invalidantes. Es
muy importante tratarla con el reumatólogo. Algunos medicamentos para la
psoriasis como el metotrexato
son efectivos tanto para las placas como para la artritits psoriásica.

Efectos en la calidad de vida

Puede suponer una merma en la calidad de vida de las personas afectadas,
debido a la gran importancia que tiene hoy en dia la imagen de las personas.

Los afectados por esta enfermedad, sobre todo en los casos severos, tienden a
aislarse socialmente debido al miedo al rechazo o a un verdadero rechazo por
parte de personas desinformadas.

Los tratamientos existentes en la actualidad, ayudan al retraimiento de estas
personas, debido a que exigen mucho tiempo para ser aplicados y en algunos casos
huelen incluso mal.

Como en la epoca en que vivimos, no sobra el tiempo libre, el tratamiento
suele ser dificil de seguir en dias de labor, por lo que es en los fines de
semana cuando peor se encuentran los afectados y cuando por lo tanto se lo
aplican. Evidentemente es un círculo vicioso que aun los aisla mas.

La calidad de vida, por lo tanto, queda muy afectada en los casos severos de
esta enfermedad, por no existir ningún tratamiento efectivo de larga duración
y por su muy dificil aplicación.

Causas

No se ha descubierto una causa concreta. La existencia de diferentes factores
hereditarios está demostrada, aunque no es un único gen
defectuoso sino una combinación de ellos, considerándose una enfermedad poligénica,
y eso explica que la psoriasis sea tan variable de una persona a otra.

En algunos casos se conoce una causa desencadenante de un brote de psoriasis.
Puede ser el estrés, algunas vacunas contra la malaria, infecciones por
estreptococos.

Algunos factores que la pueden agravar, recordando que varían para cada
persona. Se han descrito el estrés, el alcohol, diversos alimentos, algunos
medicamentos, traumatismos sobre la piel (fenómeno
de Koebner) como heridas o quemaduras, la exposición directa de la piel a
productos químicos de limpieza, etc.

Tratamientos

Desde hace siglos se sabe que la psoriasis mejora:

  • Dejando al aire las heridas.
  • Tomando el sol con moderación (evitar las horas centrales del día), ya
    que los rayos ultravioleta tienen acción antiinflamatoria.
  • Tomando baños en la playa, debido a que los iones y sales que
    contiene el agua del mar presentan propiedades curativas de la piel.
  • Tomando baños en ciertos lodos y barros medicinales.
  • Con algún producto hidratante: ayudan a mitigar los efectos de sequedad e
    irritación con los que cursa la psoriasis. No curan la psoriasis. Se pueden
    aplicar en forma de aceites, cremas, pomadas o geles.

Nota importante sobre los tratamientos para enfermos de psoriasis:

El diagnóstico de la psoriasis debe hacerse por un médico o dermatólogo.
Una vez establecido el correcto diagnóstico sólo éste puede prescribir el
tratamiento que considere más adecuado según las características de su
psoriasis y del paciente. Los fármacos se venden con receta médica y hay que
seguir al pie de la letra las instrucciones del médico o dermatólogo,
especialmente en las dosis y duración del tratamiento. Jamás practique la
automedicación, ya que puede suponer un serio riesgo para su salud. No use o de
para usar un medicamento prescrito para otras alteraciones de la piel, ya que le
puede ser perjudicial. La información sobre medicamentos contenida en este artículo
sólo da unas pinceladas sobre los tratamientos. Estos pueden llegar a ser mas
complejos. Pregunte siempre a su médico.

Tratamientos tópicos

Son aquellos que se aplican sobre la piel, frecuentemente en pomadas. Tienen
menos efectos secundarios que los tratamientos sistémicos, pero sus resultados
pueden no satisfacer al paciente.

Corticoides

Su aplicación abusiva puede llevar a un adelgazamiento de la piel, a la
aparición de estrías e incluso a la supresión a nivel hormonal del eje hipotálamo-hipófisis.
Se clasifican en corticoides de potencia baja, media, alta y muy alta. Sus
efectos secundarios son proporcionales a su potencia. Se nominan mediante la
terminación en -ona. Ejemplo “Betametasona”. Es uno de los
tratamientos mas usados. Su uso excesivo puede empeorar la psoriasis (aparición
de rebrotes). Además se presenta taquifilaxia (los receptores a los corticoides
se saturan y son necesarias mayores dosis con el tiempo).

Existen corticoides de toma oral, pero no se recomiendan ya que el efecto
rebrote es mayor.

Derivados de la vitamina D

Ejemplos: Daivonex (Calcipotriol) y Bonalfa (Tacalcitol). Impiden la
hiperproliferación de los queratinocitos de la piel. Su uso abusivo o
prolongado puede llevar a hipercalcemia sanguinea. A veces se pueden aplicar
como terapia alternativa a los corticoides o como complementaria de éstos.
Algunos productos (Daivobet) llevan incorporados tanto un derivado de la
vitamina D como un corticoide.

Hay una planta de la familia de los cuctus, en canarias se llama pita, y es
con la que se obtiene el aloe vera, cortando una hoja de esta planta, se pela y
lo que queda es su parte interior que es gelatinosa, esta parte se frota en la
zona afectada y alivia, pero no cura.

Fototerapia

La exposición a la luz ultravioleta proveniente del sol o a cantidades
controladas de rayos ultravioletas artificiales, UVA
o UVB,
son utilizados en el tratamiento de la psoriasis. Existen lamparas de rayos UV
de centros dermatologicos y hospitales y otras de uso personal. En todo caso
deben extremarse las precauciones, limitar el tiempo de exposición, la
frecuencia de repetición y evitar que la radiación alcance los ojos. Es
importante que este tratamiento sea llevado a cabo por un profesional o bien
asesorado muy directamente por este.

PUVA

La aplicación de rayos UVA artificales conjuntamente con un sensibilizador
natural de la piel, psoraleno,
se conoce como PUVA. El psoraleno bien se ingiere (vía sistémica) o se adhiere
a la piel por inmersión en bañeras con una solución de psoraleno en agua,
previamente a la exposición de rayos UVA. La aplicación de rayos UVA
artificiales en ausencia de psoraleno raramente produce un efecto positivo. No
debe abusarse de los PUVA, debido al peligro que conlleva su uso excesivo.

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UVB

La aplicación de rayos ultravioletas UVB, de banda estrecha, de mayor energía
que los UVA no requiere utilizar psoraleno. Debido a que los UVB tienen una
longitud de onda menor (es decir mas energeticos) que los UVA, el riesgo de
quemaduras y cáncer de piel se acrecenta. No debe abusarse de los UVB, debido
al peligro que conlleva su uso excesivo.

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Láser

Mediante laser se pueden mejorar las lesiones. Existen aun pocas clinicas
dermatologicas y hospitales dotados de esta tecnología.

Tratamientos sistémicos

Se suministran por vía oral o inyectados. Actúan sobre todo el organismo.
La duración es variable. No curan la enfermedad en sí, pero hacen desaparecer
las lesiones durante un mayor o menor tiempo. Por ejemplo la ciclosporina.
Suelen presentar mayores efectos secundarios que los tratamientos topicos, por
lo que se reservan para casos de psoriasis severa. La agresividad depende del
tratamiento. Requiere de analisis de sangre habituales para controlar la función
del hígado y de controles de tensión periodicos. Es importante ponerse en
manos de un dermatólogo o médico para llevar a cabo estos tratamientos.

Ultimamente comienza ha aparecer un nuevo tipo de tratamiento, al que se le
denomina biológico. Se trata de los primeros medicamentos específicamente diseñados
para la psoriasis. Normalmente tratan de disminuir o inhibir cierto tipo de
linfocitos-T que se ha demostrado, estan involucrados en el proceso de la
enfermedad.

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